Städte am Netz

Public WLAN macht Bürger und Bürgerservices mobil

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Städte im Wandel – WLAN im Wandel

Public WLAN ist ein Markt, der ständig in Bewegung ist. Die steigende Anzahl der User sowie mobiler Endgeräte und die wachsende Nachfrage nach breitbandigen Applikationen erfordern hohe Netz-Performance, Verfügbarkeit und Skalierbarkeit. Wer einen öffentlichen Breitbandzugang anbietet, muss sicherstellen, dass die Infrastruktur auf dem neuesten Stand ist und bleibt. London hat sich entschieden, den Aufbau und Betrieb des Netzes auszulagern. Der WLAN-Anbieter The Cloud übernahm die Investition für die Technik. Im Gegenzug stellte London die öffentliche Infrastruktur zur Installation der Zugangsknoten zur Verfügung. Die Verantwortungsbereiche sind klar abgesteckt: Die Stadt London definiert und überwacht Service Levels für Abdeckung sowie Netz-Performance. Als Eigentümer und Operator übernimmt The Cloud Aufbau, Betrieb und Support des Netzwerks, kümmert sich um Service-Aktualität und -innovationen und sichert die Einhaltung aller gesetzlichen Vorgaben und Sicherheitsstandards.

Mesh-Technologie

Als Europas größtes Wi-Fi-Netzwerk unter freiem Himmel erreicht London auf 3,2 Quadratkilometern eine Netzabdeckung von 95 Prozent. Möglich ist dies durch die sogenannte Mesh-Technologie – jeder der 127 Netzwerkknoten ist mit einem oder mehreren anderen verbunden. Die Informationen werden von Knoten zu Knoten weitergereicht, bis sie am Ziel sind. Die dafür notwendige Technik konnte in die bestehende Straßeninfrastruktur eingebaut werden – beispielsweise in die Masten von Straßenlampen und Verkehrsschildern. Eine Grundforderung für den Aufbau des Netzwerks war die Neutralität der Plattform.

Sie sollte, unabhängig von User-eigenen Service Providern oder Mobilfunkverträgen, Endgeräten oder Applikationen, für möglichst viele Nutzer und Nutzungen offenstehen. Heute nutzen Londons Bürger und Touristen das WLAN vor allem für einen schnellen Internet- und eMail-Zugriff, aber auch für Sprachdienste, Musik, Videos, Spiele und andere Unterhaltungsservices. Londoner Geschäftsleute greifen über VPN auf Unternehmenssoftware zu. Zugang und Authentifizierung erfolgen über die Plattform von The Cloud. Was Mobilfunkanbieter, Service Provider, Endgeräte und Applikationen angeht, sind jedoch kaum Grenzen gesetzt.

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